巨量资料只是工具,勿忘谦卑与人性


巨量资料只是工具,勿忘谦卑与人性
图片来源:unsplash

巨量资料改变了我们的生活。这些改变,可能是最佳化、改善、更有效、或更有利。但在这种时候,直觉、信仰、不确定性和原创性,又该扮演什幺角色呢?如果说巨量资料教了我们什幺,应该就是有时候不用追根究柢、找出真正的原因,只要能做出更好的选择、得到改善,就已经足够了。持续做下去,就会形成良性循环。就算不知道为何所做的一切有好的结果,但拥有好结果仍然是一件好事。弗劳尔斯和他手下的年轻团队并不是什幺圣徒,但确实拯救了许多生命。

巨量资料并不是一套冰冷的演算法和自动机器。一切还是和人密切相关。虽然我们有弱点、误解、会犯错,但这都还是与人类的创意、直觉与天分紧密相连。我们杂乱的心理过程,有时让我们丢脸、或冥顽不灵,但也是这些心理过程,为我们带来失败后的成功,或意外成就伟大。从巨量资料这门课可发现,我们接受资料的杂乱,是因为看到了整体的好处;这幺一来,我们也应该接受人的不精準,因为这正是人性的一部分。毕竟,无论是这个世界、或是我们的脑海,杂乱都是必然的特性;而无论是哪一种,我们都只能接受它、应用它。

如果这个世界都是由资料来告诉我们,该如何做决定,那幺人活着、或者你我的直觉,又还有什幺意义?我们又该如何反抗资料预测的事实?如果每个人都开始使用巨量资料、娴熟资料分析预测的工具,那幺,能让我们彼此存有差异的,就又回到了那些不可预知的部分,也就是人的本能、冒险、意外和错误。这样一来,就需要特别为人保留一个空间,让直觉、常识、偶然,都还有容身之处,不被资料和机器製造的答案排挤在外。人类最伟大的地方,正是那些无法资料化的特质,正是演算法和硅晶片无法精确揭示的本性。这里的重点不再是「有」,而是「无」—是空的空间、人行道上的裂缝、未说出口的话、还没想到的概念。

这对于所谓的社会进步,具有重要意义。巨量资料让我们能够试得更快、探索更多,应该也就能带来更多创新。然而,发明的火光能变成什幺,就不是资料所能预期。只要是尚未存在的事物,无论有再大量的资料,也无法确认或证实。假设亨利.福特想靠着巨量资料演算法,知道客户想要什幺,得到的答案只会是「一匹更快的马,而不是汽车」(改写自他的名言)。在巨量资料的世界里,需要培养的仍然是最人性的特质:创造力、直觉、有知识的雄心壮志。

因为正是人类的聪明才智,才是社会进步的泉源。巨量资料是一项资源、一项工具。它的目的是通知,而不是解释;它指出我们可以追寻理解的方向,但它也可能造成误解,端看应用得巧妙与否。无论巨量资料的威力如何令人眼花撩乱,还是不能因为这些眩目的花样,就忘了它背后的不完美。

我们能够蒐集和处理的,永远只是世界上一小部分的资讯。我们只能尽量模拟真实,就像柏拉图洞穴墙壁上的阴影。因为不可能得到真正完美的资讯,预测也就必然可能出错。但这并不意味着预测总是有误,它只是永远无法完善。巨量资料所提供的见解仍然有参考价值,只是要记得,巨量资料永远都仅是工具,而不是要提供最终的解答。这只是目前够好的最佳选择,未来还有待出现更好的工具,让我们取得更好的答案。这也代表,使用这项工具的时候,我们必须怀有更多的谦卑⋯⋯以及许多的人性。

【书籍资讯】
《大数据》
巨量资料只是工具,勿忘谦卑与人性
 

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